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Propiedades y usos del acanto
Acanto - Acanthus mollis

El acanto es una hierba gigante perteneciente a la familia de las acantaceas; tiene una forma graciosa, elegante y muy armoniosa. Posee unas bonitas hojas grandes reunidas en una mata, con la punta rizada hacia abajo. Cada mata da lugar a una larga espiga, erecta y recubierta de pequeññas hojas espinosas, de cuyas axilas salen las flores, con petalos de color amarillo palido. Se cri en torrentes y zonas sombrias, humedas en invierno. Florece a partir del mes de mayo, secandose totalmente en verano. Luego con las lluvias vuelve a renacer y pasa todo el invierno vegetando.

De la recoleccion interesan las hojas, que se deben recoger y poner a secar a la

sombra o en secadero, a temperaturas no muy elevadas.

Su belleza es muy singular. Cuenta la leyenda que el celebre escultor y arquitecto de Corinto, Calimaco, se inspiro en la planta del acanto cuando creo el capitel corintio.

Toda la planta, desde las raices a las flores, segrega un liquido viscoso de propiedades emolientes, astringentes y detergentes muy eficaces. En realidad, la composicion de la planta no se conoce en profundidad. Se sabe que contiene abundante mucilago, taninos, glucidos, sales minerales y algun principio amargo. De lo que no cabe duda es de que se trata de una planta con propiedades emolientes, esto es, que tiene la capacidad de ablandar tejidos y tumores. Tambien se le atribuyen otras virtudes como astringente, antidiarreico y expectorante. Esta indicado en diarreas, bronquitis, catarros, problemas de higado y en uso externo en estomatitis, faringitis y vaginitis.

Decoccion: Se hierven 100 g. de agua con 10 g. de hojas de acanto, y con el liquido obtenido se practican pinceladas sobre aquellas partes inflamadas de la boca. Si se mantiene un poco mas en agua hirviendo y se filtra posteriormente a travEacute;s de un pedazo de tela de lino, esta preparacion se puede utilizar para hacer gargarismos en caso de inflamacion de garganta.

Infusion: Poniendo 1 g. de raices y hojas secas en una taza de agua hirviendo, se obtiene un excelente astringente y cicatrizante de heridas. El lavado se debe hacer justo antes de poner el vendaje, y es conveniente repetirlo un par de veces al dia.


        

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