Diccionario online de las plantas medicinales

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Propiedades y usos del algarrobo
Algarrobo - Ceratonia siliqua
Garrofo - Pan de San Juan Bautista

Algarrobo.jpg (10891 bytes)

Aunque este arbol se cultiva como alimento para el ganado desde hace milenios en toda la cuenca mediterranea, sus notables propiedades medicinales no fueron descubiertas hasta hace unas decadas. 

Habitat: propio de los paises mediterraneos. En America se conocen algunas variedades (algarrobo negro y algarrobo de las Antillas).

Descripcion: arbol de hoja perenne, de hasta 10 metros de alto, de la familia de las Leguminosas. Da unos frutos con forma de vaina marron oscuro, que contienen de 12 a 16 semillas duras incrustadas en una pulpa tambien marron y de sabor dulce.

Partes utilizadas: los frutos (algarrobas) y las semillas (garrofin).

Propiedades e indicaciones: la pulpa de sus frutos, las algarrobas, contiene abundantes azucares (sacarosa sobre todo) y pectina, asi como almidon (3,8%), proteinas (4%), grasas (0,5%), celulosa y sales minerales. Las algarrobas frescas son laxantes. En cambio, su harina seca es antidiarreica, y ademas posee la especial propiedad de adsorber las toxinas del conducto digestivo. Consigue excelentes resultados en las diarreas infantiles, hasta el punto de que es uno de los tratamientos mas empleados en las gastroenteritis de los lactantes.
Las semillas, llamadas garrofin, son ricas en mucilagos. A partir de ellas se obtiene la goma de algarroba, la cual en el estomago forma un gel viscoso, que, debido a su gran aumento de volumen por adsorcion de liquidos en el estomago, proporciona sensacion de saciedad y quita el apetito, por lo que suele usarse en las curas de adelgazamiento. En el intestino la goma de algarroba tiene efecto emoliente (suavizante) y laxante.

Uso: con la harina se prepara una papilla de grato sabor, que a la vez que corta la diarrea, alimenta. La goma se vende en capsulas o sobres; la dosis normal para quitar el apetito es de 0,5 a 1,5 gramos de goma de algarroba, media hora antes de cada comida, ingerida junto con un vaso de agua.

 

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