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Propiedades y usos del almez
Almez - Celtis australis

Almez

El almez es un arbol muy longevo (existen ejemplares de mas de 600 años) y de altura superior a los 20 metros, con la corteza de color ceniciento y ramas flexibles. Las hojas se caen durante el invierno para rebrotar en la primavera; estas son lanceoladas y tienen bordes dentados.

Las flores nacen solitarias en las axilas de las hojas y son pequeñitas y poco vistosas. El fruto es reducido, del tamaño de un guisante y colores que van del verde al negro, pasando por el amarillo. Se cria fundamentalmente en tierras de viñedos, encinas y olivares.
Florece en primavera y sus frutos maduran a finales del verano y otoño. De la recoleccion interesan los frutos y las hojas, aunque los primeros se prefieren para uso medicinal, sobre todo cuando todavia no estan maduros, ya que al madurar pierden parte de sus propiedades.
La familia de las ulmaceas -a la cual pertenece esta especie- no produce ni alcaloides ni glucosidos ni esencias; por tanto no es una familia de plantas con grandes usos medicinales; mas bien se trata de especies que gozan de uso popular. Lo que producen es muchas materias tonicas, localizadas sobre todo en la corteza. El almez es muy conocido por su fruto, considerado ante todo como exquisito manjar por muchas aves y no pocos niños, ya que se trata de un fruto que no daña ni empacha aunque se consuma en cantidades exageradas. La pena es que tiene mucho hueso y poca carne, por lo que no suele saciar el voraz apetito de los jovenes. El empleo mas apropiado de esta planta es como astringente, en diarreas y hemorragias; pero sin olvidar que el fruto no debe estar muy maduro, pues entonces pierde su principal virtud. Otro uso popular de que gozo este fruto (incluso hoy en dia se mantiene) es para cortar menstruaciones demasiado abundantes.

Cocimiento: Se toma un puñado de frutos recien arrancados del arbol y se ponen a cocer durante un buen rato; pasado el tiempo, se enfria un poco y se toman en cantidad moderada. Constituye un buen remedio para la disenteria. Esta preparacion se puede hacer indistintamente con las hojas o los frutos, e incluso con ambos mezclados.

Fruto crudo: Recien arrancados del arbol, se pueden tomar directamente, resultando un rico manjar aunque poco nutritivo.


        

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