Diccionario online de las plantas medicinales

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Propiedades y usos de la almanita muscaria
Almanita muscaria - Amanita muscaria

La amanita muscaria se da a veces en pleno verano, cuando el tempero favorece su medro en las montañas; pero suele aparecer en otoño. Se cria en los bosques de toda clase, tanto de especies frondosas, por ejemplo, entre abedules, en los hayedos y robledales, como en los de pinos y abetos, en tierra baja y en las montañas.

Contiene el alcaloide cuaternario llamado muscarina; ordinariamente, este alcaloide se halla en muy pequeña proporcion en el aparato reproductor de este hongo, a saber, de solo 3 miligramos por kilo de hongos frescos. No solo esta especie contiene muscarina; la elaboran asimismo la Amanita pantherina y diversas especies de otros generos, como la Russula emetica, que, como indica su nombre especifico, tambien provoca vomitos y, sobre todos, diversas estirpes del genero Inocybe. La formula de constitucion de la muscarina se conoce desde hace pocos años. A causa de su complejo toxico, la absorcion de este hongo provoca fenomenos que se presentan pronto, a veces al cabo de una hora de haberlo comido o, a mas tardar, a las tres horas. El paciente siente gran ardor de estomago, con malestar general, y pronto sobrevienen vomitos y diarreas. Pero el sintoma mas caracteristico de esta especie es cierta embriaguez delirante que no se presenta en la intoxicacion faloidica, la cual a menudo encoleriza al paciente y, al propio tiempo, le produce alucinaciones, no solo en lo tocante a la vista, sino tambien al oido. La orina disminuye, y en cambio se produce abundancia de saliva, hasta el babeo, y de sudor; y la pupila del ojo se contrae. A veces, sin embargo, no se presentan los trastornos gastrointestinales, sino unicamente los nerviosos. Y aun la embriaguez, en estos casos, puede ser placida y agradable ; tal vez a causa de cierta habituacion al toxico, cuando se trata de aquellas gentes Siberianas que toman la amanita desecada como droga alucinante. Sea como fuere, el envenenamiento muscaruiico suele evolucionar hacia cierto estado de estupefaccion y modorra, y el paciente acaba durmiendose.

La cantidad de principios activos que el hongo es capaz de producir varia de unos paises a otros; ademas, se localizan en la superficie del hongo, de manera que quitandole la piel, como se suele hacer aun tratandose de especies comestibles, se le priva de su ponzoña; finalmente, con la coccion, en todo o en gran parte, las substancias toxicas que contiene quedan destruidas. La toxicidad de la Amanita muscaria recuerda la de los honguitos mejicanos alucinantes, que producen la sensacion de alivianar al hombre y de llevarselo a un paraiso de bienestar. Los deseos precedentes de los intoxicados pueden influir en sus propias alucinaciones, y ver, por ejemplo, cuanto deseaban saber. Pero el poder gozar de estos bienes es penoso. Requiere cierta habituacion hasta esquivar aquellas nauseas, vomitos, etc., de los principiantes.

 

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