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Propiedades y usos del arroz
Arroz - Oryza sativa

Arroz  

El arroz es una planta herbacea perteneciente a la familia de las gramineas, que comprende cerca de 2000 especies. Se trata de una planta anual con el tallo derecho y empinado, que se estira hasta alcanzar 1 metro de altura. Las hojas son acintadas, numerosas y un poco asperas, sobre todo en los bordes. La inflorecencia terminal esta constituida por una panoja de espiguitas compuestas por una sola flor. El fruto es una cariopside blanca o ligeramente parda.

Originario de Asia y africa, fue introducido en Europa hacia el siglo VI d.C., aunque su cultivo no se difundio hasta el siglo XV. Se cria en los arrozales, campos de cultivo muy planos que se mantienen inundados mientras el arroz se desarrolla y hasta que la planta va a granar.
Florece en verano. Tras la siega, el grano sufre un proceso de descascarillado, privandole de sus partes exteriores, ricas en proteinas, vitamina B y sales minerales. El arroz que conocemos nosotros es mucho mas pobre en materias alimenticias que el que se consume en Extremo Oriente. En la composicion del arroz descascarillado, lo que mas destaca es el alto porcentaje de fecula, que puede suponer hasta un 75%. Tambien contiene materias albuminoides, algo de agua y pequeñas cantidades de azucares y grasa. Es un alimento de gran consumo en nuestro pais. Se suele usar para combatir diarreas y cualquier etiologia. En cuanto aparecen los primeros sintomas de descomposicion tanto en un niño como en un adulto, lo primero que nos recomienda el medico es que suspendamos la administracion de cualquier alimento que no sea un poco de arroz cocido con agua, sal y una cucharadita de aceite. Asimismo, para niños muy pequeños es muy frecuente hacer papillas de harina de arroz, aunque no se debe abusar mucho de ellas ya que a la larga acaban produciendo estreñimiento. Antiguamente, estas papillas de harina de arroz se espesaban un poco mas y se aplicaban bien calientes en forma de cataplasma sobre forunculos y abscesos. Hoy en dia este uso ha caido practicamente en desuso. Para terminar, hemos de comentar tambien que el arroz es un alimento no muy nutritivo si se utiliza solo, pero que da pie a la preparacion de exquisitos platos, muy introducidos en nuestra cultura, como la paella valenciana o el arroz caldero. Pero en realidad se deberia consumir entero, segun se recoge, ya que en la cascarilla que lo cubre es donde se encuentran los mejores nutrientes.

Harina: La harina se toma añadida en papillas o zumo de zanahorias. En el mercado farmaceutico existen muchas papillas de arroz para preparar al instante, bien con agua o con leche. 

Decoccion: Si lo que se desea es un efecto astringente, se cuece el arroz durante un tiempo, bebiendose posteriormente el agua de coccion. 

Uso alimentario:. Es la principal forma de consumir arroz en nuestro pais, cocido con sal y aceite o en forma de exquisitos platos, algunos de ellos de gran tradicion.


        

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