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Propiedades y usos de la betonica
Betonica - Stachys officinalis

Betonica

La betonica es una planta herbacea vivaz perteneciente a la familia de las labiadas. Posee un tallo erguido, cuadrangular y hojas opuestas pecioladas y con limbo oval. Sus flores, de color purpura, casi rosa, forman en el vertice del tallo unas vistosas espigas. Es originaria de Europa occidental y meridional. Vegeta bien en lugares sombreados y frescos.

La betonica florece desde el final de la primavera hasta el verano. De la recoleccion interesan sobre todo las sumidades floridas y las hojas: se recogen y se ponen a secar sobre caņizos en lugar ventilado; tras el secado la planta desprende un olor aromatico y su sabor es amargo.
A la betonica se le han atribuido tantas acciones que seria imposible enumerarlas una a una. Se creia que era el remedio universal para todo tipo de males de cualquier parte del cuerpo: cerebro, riņones, estomago, piel, pulmones, etc. Hoy en dia, su uso ha quedado muy restringido; ya se sabe que no es la panacea para todos los males, aunque si se da por cierto que tiene algunas virtudes que vamos a ver a continuacion. En su composicion aparecen abundantes taninos, lactonas y betaina; es tambien particularmente rica en acidos fenolicos, como el acido clorogenico, el acido cafeico y el acido rosmarinico; y por ultimo, tambien se ha encontrado un glucosido al que se le atribuyen las propiedades hipotensoras de la planta, estando recomendada para personas que padecen de hipertension. Tiene ademas una marcada accion como antipiretico y es ligeramente sedante e hipnotico. Por todo ello, se puede administrar en casos de insomnio, espasmos gastrointestinales y, por supuesto, para bajar la fiebre en procesos infecciosos. Con la raiz hay que tener precaucion, ya que su ingesta puede producir vomitos. Los franceses consideran esta planta como un remedio excelente para sanar llagas y heridas, sin tener en cuenta sus otras virtudes. Para terminar, cabe aņadir que esta planta es ampliamente usada en veterinaria para combatir determinados trastornos digestivos.

Infusion: 4 gr. de hojas de betonica, previamente desecadas, se aņaden a 1/4 de agua hirviendo; se filtra y endulza a gusto de cada uno. Se pueden tomar 2-3 tazas al dia.

Polvo para estornudar: Algunas hojas machacadas y reducidas a polvo, que se pueden aspirar por la nariz, como si se tratara de rape. El estornudo que provoca libera a la cabeza de tensiones y demas molestias.

Cataplasma: Se prepara a partir de hojas frescas bien lavadas y cocidas en poca agua; se extienden sobre una gasa y se aplican sobre las heridas, favoreciendo su cicatrizacion.


        

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