Diccionario online de las plantas medicinales

 

 

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Propiedades y usos de la borraja
Borraja - Borago officinalis
Borraina

Planta herbacea anual que da nombre a toda una familia, la de las borraginaceas, caracterizada por poseer la mayoria de ellas gran cantidad de vello. La borraja -no podia ser menos- esta cubierta de pelos largos y recios, que le confieren un aspecto aspero en general. Cultivada en condiciones favorables puede llegar a medir hasta setenta centimetros de altura.

Las hojas superiores no tienen peciolo, al contrario de las inferiores, y se conectan con el tallo como si lo estuvieran abrazando; se disponen de forma alterna y su contorno es eliptico. Se cultiva con facilidad en lugares no muy secos, preferentemente en tierras bajas, barbechos y terrenos baldios.
Florece al comienzo de la primavera y mantiene sus flores durante toda la estacion; las flores suelen ser azules aunque tambien podemos encontrarlas blancas; se disponen en ramilletes peludos con el caliz dividido en cinco petalos que, al abrirse, nos recuerdan a una estrella de mar. El fruto se denomina tetraquenio, pues presenta cuatro divisiones que parecen gajos de naranja. La recoleccion de las flores se efectua en la epoca de floracion, procediendo despues a un secado rapido, al abrigo de la luz y en lugar bien ventilado. Para la recoleccion de las hojas (que habitualmente no se emplean) lo normal es proceder en primavera o bien un poco antes de que finalice el invierno. El secado es similar al de las flores.
Como ocurre con todas las plantas, a medida que se estudian en mayor profundidad se descubren nuevos efectos. En este caso se han aislado alcaloides pirrolizidinicos, responsables de una accion hepatotoxica, por lo que se recomienda no emplear esta planta de forma continuada. Ademas contiene mucilago neutro, rico en sales minerales, que le da propiedades emolientes y una cierta accion antiinflamatoria balsamica. Por su parte, las sales de potasio, calcio y silice le confieren una actividad diuretica y sudorifica. Pero lo mas importante y caracteristico de esta planta es el aceite que se extrae de su semilla, rico en acido oleico, linoleico, gammalinoleico y palmitico, que le confiere un efecto hipocolesterolemiante que ultimamente se esta comercializando. Este aceite tambien se emplea como antidisminorreico, regulador del sistema hormonal y del metabolismo, por lo que es utilizado en el sindrome premenstrual y trastornos del climaterio. Esta indicado en casos de resfriados, bronquitis, faringitis e infecciones de las vias respiratorias en general, por su accion antiinflamatoria y balsamica; tambien se utiliza en cualquier otro tipo de enfermedad susceptible de mejorar con un aumento de la diuresis.

Aceite de borraja: Se encuentra en forma de capsulas de gelatina blanda, con 75 miligramos de aceite; se pueden tomar de 2 a 4 al dia, despues de las comidas, gracias a su efecto hipocolesterolemiante.


        

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