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Jengibre
Jengibre - Zingiber officinale Roscoe


Esta planta es originaria, probablemente, del archipielago de las Bismarck, aunque no se esta seguro sobre este punto. Se cultiva desde la India hasta Malasia, en China y en otras regiones de los tropicos, siendo utilizada principalmente como especia. El rizoma crece horizontal en el suelo y se ramifica en un solo plano. Los elementos cortos se comprimen a veces lateralmente. El tallo llega a medir mas de 1 m. Las espigas florales en posicion terminal son coniformes y van provistas de grandes bracteas verdes.

Sobre un caliz en forma de embudo aparece una corola tubuliforme con 3 puntas lanceoladas, muy similares. En la flor destaca un labelo trilobulado y con manchas de color amarillo-violeta-pardo.
El jengibre de uso medicinal y culinario procede exclusivamente de cultivos. En primavera se entierran en un terreno bien abonado trozos de rizoma y al cabo de unos 10 meses se hace la recoleccion. Tras un cuidadoso lavado y pelado se dejan en reposo las raices por espacio de unas 24 horas y se las deseca al sol.
Contiene aceite esencial aceite esencial (0,5 a 3%), de composicion muy variable segun el origen de la planta: derivados monoterpenicos (beta-felandreno, alcanfor, cineol, citral, geranial, borneol, linalol) y sesquiterpenicos (zingibereno, ar-curcumeno, beta-bisaboleno, farneseno); oleorresina (5 a 8%): principios picantes: gingeroles, shogaoles (fenilalcanonas), gingerenonas A, B y C (diarilheptanoides).
Tiene propiedades amargo-aromatico, con un efecto aperitivo, estimulante de la digestion, colagogo. Antigastralgico, antiulceroso, sialagogo (aumenta la secrecion salivar y su contenido en ptialina y mucina), carminativo, espasmolitico, antitusivo, expectorante, antipiretico, laxante (estimula el peristaltismo y el tono de la musculatura intestinal), hipolipemiante e hipoglucemiante. Los gingeroles y shogaoles presentan una potente accion antiemetica, superior a la del dimenhidrinato (Wichtl). Topicamente produce un efecto rubefaciente, analgesico. Indicado en casos de inapetencia, dispepsias hiposecretoras, ulcera gastroduodenal, meteorismo, disquinesias hepatobiliares. Hiperemesis gravidica, vertigos, mareo por transporte. Gripe, resfriados, faringitis, rinitis. Diabetes, prevencion de la arteriosclerosis.
En uso topico: Inflamaciones osteoarticulares, mialgias, contracturas musculares, neuralgias, odontalgias.
Es importante no tomar el aceite esencial por via interna durante el embarazo, la lactancia, a niños menores de seis años o a pacientes con gastritis, ulceras gastroduodenales, sindrome del intestino irritable, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, hepatopatias, epilepsia, Parkinson u otras enfermedades neurologicas. No administrar, ni aplicar topicamente a niños menores de seis años ni a personas con alergias respiratorias o con hipersensibilidad conocida a este u otros aceites esenciales.

Uso: internamente, en decoccion de 3g/taza; hervir 5 minutos; tres tazas al dia, entre comidas. Polvo: 2 g/dia, en dos o tres tomas. Aceite esencial: 1 a 3 gotas sobre un terron de azucar, en solucion oleosa o hidroalcoholica, una a tres veces al dia. Extracto fluido (1:1): 25 gotas, una a tres veces al dia. Tintura (1:5): 50 gotas, una a tres veces al dia. Extracto seco (5:1): 200-400 mg/dia, en dos o tres tomas. Externamente (uso topico) se emplea en decoccion al 5%, aplicada en forma de gargarismos o compresas. Tintura (1:5): en forma de fricciones o diluida al 5%, para gargarismos. aceite esencial, en solucion alcoholica u oleosa.

 

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