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Verbena

Verbena - Verbena officinalis

Hierba de Todos los Males - Hierba Santa


Verbena

La verbena es una planta herbacea perteneciente a la familia de las verbenaceas, que reune aproximadamente unas ochocientas especies, herbaceas o leņosas. Farmacologicamente se trata de un grupo de plantas poco estudiado; tan solo la especie que nos ocupa ha sido investigada mas en profundidad.

Tiene un tallo anguloso, ramificado en su parte superior y con hojas opuestas y recortadas. Es una especie muy extendida por Europa, Asia y africa, creciendo sobre todo entre los escombros, en las cunetas y lugares abandonados, siempre que esten abrigados del viento.
La verbena florece en verano. Para uso medicinal se recolecta la planta florida, antes de que se hayan formado los frutos. Tras un secado a la sombra y en lugar bien ventilado, se guarda en frasquitos hermeticos para evitar la humedad que podria estropearla.
En todas las partes de la planta encontramos el glucosido verbenalina, que se rompe parcialmente durante el proceso de secado. Ademas posee abundantes mucilagos, taninos, una esencia y un principio amargo. El glucosido confiere a la planta propiedades ligeramente parasimpaticomimeticas, es decir, que estimula el sistema nervioso parasimpatico, que es aquella parte encargada de la sedacion, de la secrecion glandular, del control de los espasmos, etc. Tambien estimula los movimientos intestinales, la diuresis y reduce la frecuencia y fuerza del latido cardiaco, ademas de tener efectos analgesicos y antirreumaticos. Todos estos efectos se deben a la presencia del glucosido. En relacion con los taninos, encontramos una accion astringente; por su parte, los mucilagos le proporcionan una actividad emoliente y antiinflamatoria. Por tanto, es una planta especialmente indicada para tratar estados de ansiedad, taquicardia, insomnio, migraņas, estreņimiento, gastritis, espasmos gastrointestinales, neuralgias, reumatismos y algunas patologias oculares. Tiene, no obstante, algunas contraindicaciones, en concreto durante el embarazo. En animales de experimentacion se ha comprobado una accion uterotonica del glucosido. Dicha accion no se ha verificado en humanos, pero siempre hay que tener precaucion. En general, las mujeres embarazadas no deben tomar ningun medicamento sin consultarlo con el medico, incluyendo en la concepcion de medicamento cualquier preparacion casera, por muy inocua que pueda ser. No seria la primera vez que una mujer en estado de buena esperanza acude a un servicio de urgencia hospitalaria con una intoxicacion grave, despues de haber tomado una infusion de hierbas que, segun su vecina, iba muy bien para que el "niņo saliera con ojos azules". La medicacion es un acto muy serio y debe dejarse en manos de personal autorizado, esto es, medicos y farmaceuticos. Ningun otro profesional tiene los conocimientos necesarios para poder prescribir ni dispensar medicinas.

Infusion: Se prepara a partir de una cucharadita de postre por taza, tomando una taza despues de las tres principales comidas.

Infusion de uso externo: Al 5%, se puede usar en forma de lavados oculares. Tambien se puede preparar una decoccion, hirviendo durante 10 minutos 25 gr. de la planta en 1/2 litro de agua. Se aplica en forma de compresas.


        

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